Cuando uno habla del fútbol colombiano vienen a la mente nombres de grandes talentos como Carlos “El Pibe” Valderrama, René Higuita y actualmente James Rodríguez. El centrocampista es reconocido por su gran habilidad con el esférico y los espectaculares goles que marca, como el que le hizo acreedor al Premio Puskás en 2014.

James nació el 12 de julio de 1991 en Cúcuta, una ciudad al noreste de Colombia. Desde pequeño hizo brillar su talento en torneos regionales, lo que hizo que algunos clubes se interesaran en él. Posteriormente se mudaría a Medellín para unirse a las categorías inferiores del Envigado F.C., equipo que lo debutaría a los 14 años; siendo así el segundo futbolista colombiano más joven en un partido oficial.

En 2008 fue transferido al Banfield de Argentina donde debutaría el siete de febrero de 2009 ante Rosario Central; más tarde, el 28 del mismo mes, anotaría su primer gol, volviéndose el extranjero más joven en marcar una anotación en el torneo argentino. Su desempeño en la Copa Libertadores de 2010 despertó el interés de clubes de Europa.

Durante el verano de 2010 el colombiano fue fichado por el Porto y recibió un contrato de cuatro años. Su primer encuentro de liga llegó el 25 de octubre cuando disputó 69 minutos en el triunfo por 5:1 ante el Leiria; su primer tanto llegaría el 15 de diciembre ante el CSKA Sofia en la Europa League.

Sus inicios en Europa fueron buenos, conquistando la Supercopa de Portugal, la Liga y la Europa League; en su primer año acumuló 32 apariciones, seis goles y 18 asistencias. James se volvió un indiscutible en el Porto y junto a otros grandes futbolistas, como Radamel Falcao y el brasileño “Hulk”, levantó el prestigio del cuadro portugués por todo el continente.

Tras tres campañas en Portugal James se unió al AS Mónaco en 2013 en uno de los fichajes más caros de la Ligue 1. James debutó con el equipo del principado el 10 de agosto ante el Girondins de Burdeos; meses más tarde, el 30 de noviembre, marcaría ante el Rennes su primer tanto en la liga francesa.

El colombiano ya era seguido por varios clubes grandes de Europa; pero su actuación en la Copa Mundial de 2014 lo catapultó a los primeros planos del balompié internacional. En julio del mismo año el Real Madrid compró su carta por 75 millones de euros. Así fue como James dejó el Mónaco tras 38 partidos y 10 goles.

Su primer encuentro sería el 12 de agosto de 2014 por la Supercopa de Europa, partido donde también conseguiría su primer título vistiendo la camiseta merengue. Trece días más tarde jugaría sus primeros minutos en la Liga de España ante el Córdoba. Su primer tanto en esta competencia fue el 20 de septiembre ante el Deportivo La Coruña.

El estilo de juego y la velocidad del sudamericano lo volvieron rápidamente en uno de los hombres fuertes del equipo entonces dirigido por Carlo Ancelotti. Con el cambio en el timón merengue y un par de lesiones, James vio disminuida su participación en el terreno de juego, algo que no impidió que contribuyera para ganar un título de liga y dos Champions League.

Pero la falta de minutos empujó a Rodríguez a buscar nuevos horizontes, algo que se haría efectivo en el verano de 2017 cuando fue prestado al Bayern München por dos temporadas con opción de compra. El colombiano llegó a Múnich tras 111 apariciones y 36 goles con el Real Madrid. Su primera aparición con el Rekordmeister fue el 15 de julio de 2017 en la Telekom Cup.

Con la selección de Colombia, James acumula 66 partidos y 21 goles. Su primer encuentro con el representativo cafetero fue el once de octubre de 2011 ante Bolivia en la clasificación Sudamericana para la Copa Mundial. Mientras que su primera anotación llegaría el cuatro de junio de 2012 ante Perú. En 2018 fue convocado por José Pekerman para disputar la Copa del Mundo en Rusia. La selección cafetera fue eliminada en la fase de octavos de final.

El palmarés de James se compone por un Campeonato de Categoría Primera B de Colombia (2007); una Liga de Argentina (2009); tres Ligas de Portugal (2011, 2012 y 2013); una Copa de Portugal (2011); una Europa League (2011); una Liga de España (2017); dos Supercopas de Europa (2014 y 2016); dos Mundiales de Clubes (2014 y 2016); dos Champions League (2016 y 2017), una Supercopa alemana (2017) y una Bundesliga (2018).

En lo individual, James Rodríguez ha sido nombrado como Jugador Revelación en la Liga Argentina (2009), Premio Dragón de Oro a jugador revelación (2011), Jugador revelación en Portugal (2013), mejor jugador joven de la Ligue 1 Francia (2014), Mejor gol de la Copa del Mundo (2014), Bota de Oro de la Copa del Mundo (2014), 11 ideal de la Copa del Mundo (2014), Globe soccer awards como jugador revelación (2014), premio IFFHS al mejor centrocampista del mundo (2014), nominado al FIFA Balón de Oro (2014 y 2015), premio Puskás al mejor gol del año (2014), 11 ideal equipo de la temporada en la Bundesliga (2018), equipo de la temporada de Liga de Campeones UEFA (2018), MVP del partido contra Polonia de la Copa del Mundo Rusia (2018).

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