Si alguien pregunta sobre leyendas en la portería del Bayern München, la mayoría mencionará el nombre de Oliver Kahn. Sin embargo, los aficionados mayores opinarán algo diferente y mencionarían a Josef Dieter Sepp Maier. El guardameta que se mantuvo toda su carrera profesional en la institución bávara (1962-1979) y que ganó en ella prácticamente todo.

“El Gato de Anzing”, como le apodaban, nació un 28 de febrero de 1944 en la ciudad bávara de Metten, unos kilómetros al noreste de Múnich. En sus inicios Sepp Maier jugaba muy lejos de la portería; en el TSV Haar se desempeñó como centro delantero. Fue la lesión de un arquero la que obligó al técnico a utilizarlo como portero. Su alto desempeño bajo los tres postes ese día cambió el rumbo de su carrera.

Su talento lo llevó a la selección juvenil del norte de Baviera donde fue observado por visores del FC Bayern, club que lo ficharía en 1958. Tras un paso por las categorías menores firmó su primer contrato como profesional en 1962; un año más tarde se convertiría en el relevo del veterano Fritz Kosar. En total Maier acumula 536 apariciones con el equipo muniqués.

El alto desempeño de Sepp le valió un puesto en la selección de Alemania Federal con la que disputó 95 partidos entre 1966 y 1979, destacando su participación en tres Copas Mundiales: México 1970, Alemania 1974 y Argentina 1978. Meier terminó su carrera a los 35 años por un accidente automovilístico.

Tras su retiro de las canchas fungió como entrenador de porteros en el FC Bayern entre 1994 y 2008. Entre 1988 y 2004 tuvo el mismo cargo en la selección alemana, de la cual salió tras una discusión con Jürgen Klinsmann. Maier fue el mentor de otra leyenda de la portería alemana: Oliver Kahn.

Con el representativo teutón consiguió la Eurocopa de 1972 y la Copa Mundial de 1974. Su palmarés se complementa con cuatro títulos de liga (1969, 1972, 1973 y 1974), cuatro DFB Pokal (1966, 1967, 1969 y 1971), tres Copas de Europa (1974, 1975 y 1976), una Supercopa de Europa (1967) y una Copa Intercontinental (1976). Además está incluido en el FIFA 100, lista elaborada por Pelé para elegir a los mejores jugadores de la historia.

Su palmarés individual consta de los siguientes títuos: equipo All star FIFA (1974); tres veces futbolista alemán del año (1975, 1977 y 1978); guardameta alemán del siglo, FIFA 100 grandes jugadores de todos los tiempos, Life Achievement Award otorgado por el gobierno bávaro (2009) y el premio One Club Man (2017).

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