Los primeros años del nuevo milenio quedaron marcados por un domino del Bayern München a nivel nacional. El club bávaro contó con grandes figuras que dejaron sus huellas en la historia del balompié alemán, uno de ellos es el defensivo Thomas Linke, quien defendió los colores del Rekordmeister por siete campañas.

Nació un 26 de diciembre de 1969 en Sömmerda, entonces República Democrática Alemana. Comenzó su carrera futbolística a los once años con el BSG Robotron; en 1983 se integró a las categorías juveniles del FC Rot-Weiß Erfurt, donde conseguiría su debut en la DDr-Oberliga en 1989. Posteriormente conseguiría el ascenso a 2. Bundesliga en 1991.

Posteriormente en 1992, se integraría al Schalke 04 como jugador libre. Conseguiría su debut en 1. Bundesliga el primero de septiembre ante el Werder Bremen, encuentro en el que jugó los 90 minutos. Al desempeñarse como defensa central, tardó en anotar su primer gol; de hecho lo haría hasta el 31 de agosto de 1993 ante el Borussia Mönchengladbach.

Fue hasta 1998 cuando fichó por el Bayern München. Linke llegó a Baviera después de 205 apariciones y 16 goles con los Königsblauen. Disputaría su primer encuentro oficial con el FCB el tres de agosto en la Copa de la Liga ante el Bayer Leverkusen; doce días después debutaría en Bundesliga frente al VfL Wolfsburg. El siete de noviembre marcaría su primer gol ante el 1860 München.

Durante su estancia en el equipo bávaro, Linke consiguió sus mayores éxitos como futbolista, ganando varias veces la Bundesliga y la DFB Pokal, así como la Champions League en 2001. Era indiscutible en el once inicial hasta que llegó Felix Magath al banquillo, quien prefirió a Robert Kovac como defensivo; situación que obligó a Thomas a dejar el FC Bayern.

En 2005 se integraría al Red Bull Salzburg después de 249 apariciones y seis goles con el Bayern München. Debutó en la liga local el 11 de septiembre ante el Austria Viena. Posteriormente se volvería uno de los jugadores más destacados de “los Toros”, consiguiendo el gafete de capitán en su segunda campaña. Después de dos temporadas en Salzburgo regresó al FC Bayern, pero al segundo equipo con el que jugaría 33 encuentros y después anunciaría su retiro.

El paso de Thomas Linke con la selección alemana fue prácticamente paralelo a su trayectoria con el Bayern München. Su primer encuentro fue el 15 de noviembre de 1997 en un amistoso ante Sudáfrica; conseguiría regularidad en el representativo teutón hasta 1999. Con Alemania disputó la Copa Confederaciones de 1999, la Eurocopa del 2000 y la Copa Mundial de 2002. Su última aparición sería el 18 de agosto de 2004, ante Austria. En total disputó 43 partidos.

Su palmarés se compone por una Copa UEFA (1997); cinco Bundesligas (1999, 2000, 2001, 2003 y 2005); tres DFB Pokal (2000, 2003 y 2005); cuatro Copas de la Liga de Alemania (1998, 1999, 2000 y 2004); una Bundesliga Austriaca (2007); una Champions League (2001) y una Copa Intercontinental (2001).

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